「公众」卖子追风

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公众和福特的这次“结盟”,处处显示出技不如人的难堪。

编者按:本文来自36氪「将来汽车日报」,作者:潘磊。

作者 | 潘磊

编辑 | 梁辰

作为主动驾驶方面的“起初者”,公众汽车有点慌了。

两年多来,公众旗下主动驾驶部门AID(Autonomous Intelligent Driving)在研发上没拿出多少“硬货”;另一面,戴姆勒、宝马、通用、FCA(菲亚特克莱斯勒)却在减速“合纵连横”。已经的同行者都搭上了主动驾驶这班车,这让公众觉得到了“落单”的风险。

眼下,在收买主动驾驶公司Aurora失败后,公众汽车团体还能取得主动驾驶技术的协作对象曾经所剩无几,领有主动驾驶技术公司Argo AI的福特算是合适的对象。

公众为此不遗余力,7月12日,在付出31亿美元的代价后,公众与福特结盟。

按2018年的销量数据计算的话,公众是寰球第一大车企,销量靠近1100万辆,而福特是第六大车企,销量还不够600万辆,这是公众汽车团体历史上的一次稀有“抬头”,缘由无他——由于本人在主动驾驶方面技不如人。

结盟福特

7月12日,福特总裁兼CEO韩恺特和公众团体CEO迪斯在纽约签订协定,正式发表就主动驾驶方面的协作成立策略联盟。

单方替换筹码的详细细节是,公众把本人的主动驾驶部门AID作价16亿美元,兼并到福特投资的主动驾驶公司Argo AI,并向该公司投资10亿美元,同时还将在3年内从福特手中购买大约5亿美元的Argo AI股份,达到单方股权相等、独特控股该主动驾驶公司的指标。

另外,公众还得和福特分享本人的MEB平台,后者首款出自该平台的车型将于2023年在欧洲上市。

至于福特,将持续实现此前关于Argo AI的后续投资承诺,共投入6亿美元,然而由于前前后后还能从公众手里拿到5亿美元,实际上只要要再掏1亿美元,即可完成与公众“同权”。

关于公众来说,相当于为了实现此次买卖,一共付出了31亿美元,而Argo AI作为一家创建仅仅两年多主动驾驶公司,估值也达到了70亿美元,这比2月份公众和福特就“结盟”事宜会谈时的40亿美元估值,曾经下跌了75%。

公众是延续三年寰球销量第一的车企巨头,销量简直超越福特的一半,却在无关Argo AI的会谈中并未表现出显著劣势,源于其在主动驾驶技术方面输给了工夫,同时自家的主动驾驶部门也停顿乏力,只能自愿承受福特和Argo AI的漫天要价。

“来晚了”的AID

AID未能在公众和福特的会谈中为前者争取到更好的条件,也与其本身价值无关。

一方面,AID成立于2017年终,作为车企巨头对主动驾驶技术的规划来说,曾经有点晚了。

特斯拉的主动驾驶零碎(如今叫驾驶辅佐零碎)Autopilot1.0版本在2014年就正式搭载到了量产车Model S上;谷歌2009年开启无人驾驶方案,并在2014年拿出了本人的无人驾驶汽车,起初该名目剥离进去成为Waymo;Cruise成立于2013年,2016年被通用收买,曾经成了通用的外围资产;而沃尔沃早在2010年就推出了城市平安零碎,目前曾经倒退到了第三代,相比之下,AID早早就丧失了先发劣势。

另一方面,AID在技术上也后天有余。作为奥迪乃至公众团体“从0起步”立项的主动驾驶名目,AID并未像Aurora这样的主动驾驶公司一样,领有来自谷歌、特斯拉、Uber等知名主动驾驶公司的技术大咖,这从一开端就限度了其在技术研发方面的实力。

尽管AID也在公共路线上部署了车队,但规模偏小(12辆测试车),而且还需求Aurora提供技术协作,以及相似于Luminar这样的激光雷达公司提供硬件技术,所以在会谈中,福特一度怀疑AID能否真的如公众所说那么值钱。

最初就是成立两年来,AID并未在主动驾驶技术的研发方面完成让公众称心的打破,而是不断经过各种“协作”推动研发事宜,这让其前景变得不再清朗。

估值也能在肯定水平上反映AID的难堪:Waymo的最新估值高达1800亿美元,Cruise为190亿美元,而Aurora的估值也超越了25亿美元,相比之下AID的16亿美元过于寒酸了一些。

实际上关于AID这个扶不上墙的“阿斗“,公众也早有觉察。

早在2018年8月,公众就表白出了收买Aurora的志愿,然而后者更情愿作为一个独立的主动驾驶技术提供商为多个车企效劳,而不是只为公众一个客户效劳,因而一口拒绝,这堵上了公众冀望经过独自收买一家公司获取主动驾驶技术的可能性。

AID尴尬大用,收买Aurora又遭回绝,公众于是寻求第三条道路,也就是和福特抱团,而达成协定的缘由只有一个,即在通用本人有Cruise,FCA协作Aurora的状况下,福特简直是公众惟一的抉择。

“携子入赘”凸显困境

这次和福特无关主动驾驶的协作,公众作价16亿美元把自家的AID并入Argo AI,颇有点“携子入赘”的象征,而且也通过了多轮博弈。

往年年终,公众和福特的会谈呈现一致,过后福特心愿公众至多拿出5亿美元投资,然而相比起真金白银的投入,公众更心愿在主动驾驶方面进行协作,言下之意就是让AID与Argo AI展开技术协作,这与之前公众和Aurora的协作模式相似。

没从公众手中弄到现钱让福特略感绝望。福特寰球市场总裁随后示意福特和公众的电动车方案“不同步”,单方越来越难以在电动车畛域达成分歧。

在单方的会谈堕入僵持之际,一件事的发作扭转了会谈过程——通用旗下的主动驾驶技术公司Cruise在5月份取得了新一轮多达11.5亿美元的投资,最新估值高达190亿美元,而且通用还无意将其分拆后进行IPO。

作为间接竞争对手,通用在主动驾驶方面的高歌猛进让公众和福特都感触到了压力,单方于是不再纠结于在AID估值上的还价讨价,因而减速了会谈。

从最终达成的协定看,公众显然做出了心中滴血的退让,岂但丢掉了AID的管制权,还得再花15亿美元的现金。

然而反过去说,这也是必要的,由于毕竟上了主动驾驶这趟车。当然,其余益处也有很多,比方改善“排放门”的负面抽象。

再博美国市场

汽车行业剖析师贾新光以为,公众结盟福特有“示好”美国市场的象征,“排放门丑闻让公众在美国市场遭逢窘境,又受到巨额罚款,如今找到福特协作也是一种示好。”

公众“排放门”源于2015年9月,公众汽车在美国被查出应用舞弊软件躲避排放监管,由此堕入长达数年的官司当中,并先后在美国被罚款超越250亿美元;而在寰球层面,公众团体被罚款超越300亿欧元(约338亿美元)。

关于“排放门”,专一于并购钻研的汽车剖析师田永秋示意,公众汽车在美国的经营,确实遭到了“排放门“的影响,如今有了福特这种外乡汽车巨头的协助和背书,加上福特汽车装备公众的电动平台,福特皮卡技术支持的公众产品不只能博得市场,还能博得美国政府的支持,改变排放门的负面抽象。

另外,此次协作,公众或者也有思考在次要市场进行“再均衡”的象征。

知名商业策略专家周掌柜示意,如今是寰球化时代,为了应答复杂的竞争环境,公众需求在中国市场、欧洲市场和美国市场之间进行“再均衡”。

他以为,在汽车的消费环节很难转移到美国的状况下,在包括主动驾驶技术在内的高科技方面与福特、Argo AI这样的美国公司协作,是一个正当的抉择,“主观上是在为寰球化的将来买安全,同时也合乎资源配置寰球化的根本法则。”

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